Los beneficios para la salud del aceite de coco

¿Es el aceite de coco el superalimento que a menudo se dice que es? Examinamos la evidencia científica más reciente para ver cómo este aceite tropical se compara con otras grasas.

El aceite de coco proviene de la carne de cocos maduros cosechados de la palmera de coco. Ya sea bebiendo agua de coco, usando el aceite como humectante o poniendo una cucharada en el horno, en los últimos dos años el coco ha adquirido prominencia en las cocinas y en los gabinetes de los baños. Entonces, ¿el aceite de esta nuez (o técnicamente, una drupa) es todo lo que se ha agrietado?

Diferentes variedades

El aceite de coco refinado es típicamente más barato y es poco probable que tenga el sabor y olor a coco. El aceite de coco virgen utiliza coco más fresco y es la versión sin refinar con un sabor más ligero. El aceite de coco virgen se considera de mayor calidad que el aceite de coco refinado, y se dice que es más rico en polifenoles antioxidantes.

Aspectos nutricionales destacados

La grasa es una parte esencial de una dieta saludable y equilibrada – es una fuente de ácidos grasos esenciales y ayuda al cuerpo a absorber vitaminas liposolubles como A, D, E y K. Aunque los estudios que examinan los beneficios para la salud del consumo de aceite de coco sobre otras grasas son escasos, el aceite de coco tiene una diferencia notable. El aceite de coco contiene una alta proporción de un tipo de grasa llamada Ácidos Grasos de Cadena Media (MCFAs), sobre todo en forma de ácido láurico. Los MCFAs tienen reputablemente varios beneficios para la salud, incluyendo ser menos propensos a ser almacenados en el cuerpo como grasa y más fácilmente utilizados como una fuente de energía.

Grasa saturada

El aceite de coco es una de las fuentes más ricas de grasas saturadas; alrededor del 86% comparado con la mantequilla, con alrededor del 52%. Las grasas saturadas se han considerado durante mucho tiempo como un factor de riesgo para el colesterol y las enfermedades cardíacas elevadas. Esto se debe a que los estudios han demostrado que las grasas saturadas elevan los niveles de colesterol LDL (desfavorable). Esto proporciona la base para el consejo dietético actual que recomienda que limitemos la cantidad de grasa saturada en nuestras dietas a 20 g por día para las mujeres y 30 g por día para los hombres. Dos cucharadas de aceite de coco contienen aproximadamente 19g de grasa saturada.

…Pero, ¿son malas las grasas saturadas? Pensé que la opinión había cambiado.

Hay mucho debate en torno a las grasas saturadas. Sin embargo, en la actualidad, Public Health England sigue recomendando que, para la salud del corazón, los ácidos grasos saturados deben ser sustituidos por pequeñas cantidades de ácidos grasos insaturados que se encuentran en los aceites de oliva y de colza, en los aguacates, en las nueces, en las semillas y en el pescado graso.

El aceite de oliva -una grasa monoinsaturada- tiene una base de pruebas mucho más amplia para apoyar las declaraciones de propiedades saludables, así como la aprobación de la EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria). En la actualidad, no puede decirse lo mismo del aceite de coco, que no tiene el mismo nivel de pruebas científicas que respaldan las declaraciones de propiedades saludables.

Impacto en el peso

A 9kcal por gramo, las grasas son los macronutrientes más densos en calorías. Por lo tanto, consumir grandes cantidades de cualquier grasa o aceite, ya sea de coco o de otra fuente, puede llevar a un aumento de energía y de peso si usted tiene más de lo que su cuerpo necesita. Las grasas deben consumirse con moderación como parte de una dieta equilibrada. La EFSA aún no ha encontrado pruebas suficientes de que los ácidos grasos de cadena media (AGMI) presentes en el aceite de coco puedan, como se cita con frecuencia, reducir el peso corporal.

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